PARTE 3: Políglota accidental... Fluidez, resacas y odiando el alemán.



Permíteme compartir una historia personal contigo, una de la que no estoy muy orgulloso...

Verás, ahora hablo 8 idiomas, pero tengo algo muy vergonzoso que admitir...

Tuve 8 años de clases de alemán durante mi adolescencia, pero fracasé completamente en ello.

Podrías decir "¿qué tiene de vergonzoso eso?"

Después de todo, ¡la mayoría de las personas nunca terminan hablando ningún idioma extranjero en la escuela! Ciertamente ninguno de mis ex compañeros de clase. Ninguno de ellos habla alemán ahora, incluso si aprobaron algunos exámenes.

Pero en mi caso fue un poco más profundo.

De hecho, solía ODIAR el alemán con más pasión que cualquier otro idioma...Mi desprecio por él estaba profundamente arraigado en mi infancia, ya que mi madre es profesora de lenguas extranjeras (profesora de alemán), en mi país natal, Eslovaquia.

Y durante la mitad de esos ocho años, estuve en su clase.

¿Puedes imaginar la presión de tener una madre profesora de alemán? ¿Y aún así ser incapaz de hablar ese maldito idioma?

Un desastre.

"Afortunadamente" no estaba solo. Todos en mi clase eran terribles en alemán, apenas pasando raspando...

Pero mi madre se esforzó mucho. Nosotros -los estudiantes- intentamos. ¡Desafortunadamente, nadie podía hablar!

(Cuando me gradué en la escuela secundaria tuve que cambiar mi asignatura de idioma extranjero al inglés, que estudié "sólo" durante 4 años. Y no fue mucho mejor, por cierto... Apenas pasé y era el peor de mi clase.)

A pesar de mis problemas con el alemán, siempre ansié mudarme a Suiza. Su impresionante paisaje, los Alpes, el queso, el chocolate y los lagos siempre me habían atraído.

Pero la gramática alemana y el orden de las palabras me hacían querer arrancarme el pelo. En mis veinte años, tuve la oportunidad de mudarme a un país de habla alemana y quedarme con mi tía en Viena.

Sin embargo, mis intentos de encontrar un trabajo se encontraron con burlas y vergüenza ya que mi alemán era pobre.

Luché con der, die, das del nominativo, y siempre confundiendo el acusativo con el dativo... Además, los verbos al final de las frases, se sentían como si me escupieran al revés...

Era demasiado lento para responder y mi miedo a ser juzgado me hizo quedarme en silencio, lo que incomodaba a la gente a mi alrededor.

No quería tener nada que ver con este idioma. Si alguien hablaba alemán en el autobús o el tren, a menudo cambiaba de asiento sólo para evitar escucharlo.

Sin embargo, mi historia no termina ahí. Cuando llegué a Suiza años más tarde, todo era diferente...

En 2009, surgió una oportunidad que cambió el rumbo de mi vida para siempre. Un amigo mío que trabajaba en España (Menorca) consiguió que me dieran un trabajo en un hotel local.

Como por arte de magia, pasé todo el verano en esta isla de habla española, rodeado de locales que no hablaban más que español.

Y algo extraño ocurrió: en tres meses de verano, me convertí en un hablante conversacional.

Lo sorprendente fue que alcancé este nivel sin estudiar nunca la gramática española de la manera típica (sin libros de gramática).

Para ser honesto, la mayor parte de mi tiempo libre allí lo pasé recuperándome de resacas con la cabeza en algún retrete cada mañana, debido a las fiestas interminables que eran la norma en esta isla.


Esta experiencia me abrió los ojos a la belleza de los idiomas. Decidí viajar por Europa, trabajar en bares o restaurantes solo para aprender más idiomas (con la parada final planeada para Suiza).

Pasé tres meses en Milán, y una vez más, los días estaban llenos de resacas. Sin embargo, esta vez también, salí completamente conversacional (en italiano).

De repente, empecé a creer que tal vez soy especial, ¡que tengo un nuevo talento especial para los idiomas!

Hasta que el francés me devolvió a mi lugar...

Después de trasladarme a la encantadora ciudad costera de Niza, luché durante unos agotadores nueve meses... al final de los cuales no podía juntar dos oraciones simples.

Inicialmente, pensé que mis dificultades se debían al propio idioma francés. Sin embargo, al reflexionar, me di cuenta de que había abordado el aprendizaje de manera completamente diferente a cómo había abordado el español e italiano, que me pareció absolutamente fácil.

(A pesar de luchar con el alemán y el inglés durante mis años escolares...)

Pero, no fue hasta que puse un pie en Francia cuando me di cuenta de que los desafíos de aprender un idioma no pueden atribuirse al talento o la edad, ya que mis resultados en el aprendizaje de idiomas alternaban como el día y la noche.

Pero no pude averiguar exactamente qué era lo que causaba estas diferencias.

Fue en Francia, donde por primera vez acudí a Google en busca de ayuda...

A medida que profundizaba en el aprendizaje de idiomas, me encontré con el término "políglotas" y descubrí a gente como Gabriel Wyner (de Fluent Forever) y Benny Lewis (de Fluent in 3 Months).

Y muchos otros... que a pesar de emplear métodos ligeramente diferentes, generalmente tenían una cosa en común:

Todos fracasaron en los idiomas en la escuela secundaria, pero ahora hablan varios con fluidez.

Hmmn...

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